分析

HASWELL-E引發爭議:INTEL該如何應對ASUS和插槽2084?

Intel科技論壇(IDF)早在開始前就相當忙碌了,Gigabyte(台灣證交所股票代碼:2376)的超頻(overclocking)競賽就選在主題論壇登場的前一天舉辦。

Cookie、Charles Wirth和其他競賽者的OC成果表現良好,Gigabyte面板以Core i7-5960X採用液態氮(LN2)冷卻,得到5.8至6 GHz的成果。受試的RAM表現也相當出色,G Skill和Kingston超越3 GHz,在DIMM這項重要參考數據上則稍低於此。

然而,我們卻在overclocking的會場,與來自Hardware.info的朋友Koen一起察覺一件更有意思的事情。還記得Asus(台灣證交所股票代碼:2357)聲稱LGA 2011-3插槽上額外的針腳,也就是「插槽2084」,能透過使用沒有正式記錄的針孔,為Intel(那斯達克交易代號:INTC)的新CPU提升效能和OC可靠度嗎?以下是Asus的聲明內容:

  • ASUS O.C.插槽

ASUS是經驗豐富的電腦公司,我們的團隊也致力進行廣泛研究,以為您推出精進且配備ASUS O.C.插槽的X99平台。為了持續保有身為消費者完美首選的地位,我們的主機板務必超越一般人的認知,並且提供完整的解決方案,這表示我們必須運用尖端技術。我們在引領業界的ASUS O.C.插槽中採用更多CPU針腳,讓您能100%應用新款CPU,透過ASUS O.C.插槽充分運用針腳能為您提供下列四個優勢。

  1. 增進電壓監控程度
  2. Strap 166更具搭接能力
  3. 達到高記憶體頻率
  4. 取得最大的Vcore電壓值

業界消息人士指出,Asus曾考慮為插槽申請專利,以防堵製造商Foxconn(台灣證交所股票代碼:2354)將插槽賣給其他供應商。另一方面,另一個極具份量的業界消息人士表示,這些針腳和Asus的說法不盡相同,只能用來進行CPU偵錯,並且測試在這一代的插槽重新採用的針腳。因此它們對overclocking來說不僅毫無用途,如果連接到生產系統,恐怕還會引發當機的風險。

接著,別忘了還有另一點:Core i7-5960X不過是和Xeon E5 v3 8核Haswell-EP採用相同晶片的減縮版罷了,此外雙QPI通道、記憶體ECC和其他幾項功能都遭停用,這牽涉到大約150個訊號針腳。也許「企業集團」比「客戶集團」更了解這些在新處理器上沒有正式記錄的針腳,究竟內情為何?

備註:Foxconn針對一般插槽47191和OC插槽建模的模型為46391。

下一個步驟,是使用完全相同的「特殊」插槽,針對這些CPU檢視Gigabyte全新的LN2冷卻優化主機板:

並且和舊款插槽互相比較:

結果顯示Gigabyte能掌握相同的插槽,問題在於那些額外針腳連接到哪。如果以上宣稱的第一種可能性屬實,也就是這些針腳確實提供額外功率、監測範圍等,能讓OC更好也更可靠,那麼Asus絕對無法取得專利,因為這直接關係到Intel IP,插槽和驗證也都包含在內。

但如果是第二種可能性,也就是測試、偵測或暴露出沒有連結的針腳,那就成了嚴重的行銷垃圾,可能用來欺騙高端買家,他們可是Intel及其重要OEM,也就是Asus和Gigabyte視如珍寶的對象。你別忘了,這已經搭載產品上市,就是Asus頂尖的Rampage V Extreme。

Asus、Gigabyte甚或Foxconn都不大可能回應這個問題,看來只能靠Intel來解開謎題,尤其是他們頂尖的CPU隨著時間過去,的確提升效能,也擁有解除鎖定的能力。

重要的問題在於:如果因為將CPU插入配備沒有正式記錄針腳的插槽,而造成失敗時,公司能提供哪些保固。