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HONDA CONNECT採用NVIDIA TEGRA處理晶片

Honda最新的車用娛樂系統Honda Connect採用Android 4.0.4以及Nvidia研發的Tegra單晶片系統(SoC),提供強大的使用者體驗。 看來Nvidia(那斯達克交易代號:NVDA)確實在汽車部門持續獲得進展。公司在今天宣佈Honda搭載Android的最新系統Honda Connect將採用Nvidia的Tegra SoC。今天公佈的內容揭示Nvidia的Tegra SoC靠著設計再度取得一大勝利,但是Nvidia並未指出Honda會在2015車型年,就歐洲車款率先使用哪一種Tegra晶片。 但我們的確知道Honda最新的Honda Connect車用娛樂系統將使用Nvidia的Tegra mobile SoC晶片,而且Honda新上市的2015 Civic、Civic Tourer和CRV都會搭配新的Honda Connect系統。Nvidia指出與Honda合作,讓他們靠著Nvidia的技術贏得第19場設計上的勝利,但是沒有確切透露Nvidia Tegra Soc(且並未結合Intel + GeForce)的使用量。根據Nvidia的說法,現在路上有600萬輛汽車配備Nvidia Tegra,而且預期使用量會在往後五年激增至2,500萬輛,如此確切的成長數字也展現出公司信心滿滿的態度。 採用Tegra的Honda Connect具備7吋電容式觸控螢幕供衛星導航作用,並設置後備攝影機和AM/FM/DAB及汽車資訊。Honda也將推出如上圖所示的應用程式商店「Honda App Center」,好讓開發人員與Honda在此攜手合作,為汽車推出Android應用程式。這樣或許能解決現今多數汽車系統遭遇的問題,也就是徹底缺乏相關的汽車應用程式。

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MICROSOFT跳過WINDOWS 9,直接推出WINDOWS 10

Microsoft(那斯達克交易代號:MSFT)似乎決定徹底跳過Windows 9,直接以Windows 10為名,推出新版Windows作業系統了。 這項新策略確實符合公司長久以來一貫的目標,此舉有助於統整服務商場和應用程式,同時也根據使用者運用的平台繼續提供可自訂的體驗。因此使用者現在能在手機、平板電腦和PC上使用相同的應用程式,也(希望)能夠透過雲端技術,橫跨各種裝置共用資料。Windows 10也再度採用開始功能表,並捨棄Windows 8和8.1使用的全螢幕開始功能表。如此當您使用開始功能表時,就可自訂快顯圖示的大小,還可以像使用Windows 7和Windows 8那樣進行搜尋,但是,搜尋方塊現在也能進行網路搜尋了。Microsoft這招著實令人激賞,因為這麼一來Bing大有機會成為預設搜尋引擎,進而有助於拉抬Bing的歡迎度。 Microsoft也採用新的多工處理使用者介面(UI),重新啟用某些舊版的子母畫面,此外也採用多重檢視畫面,使得外觀看來和Apple的OSX Expose頗為相似。另外Microsoft在小細節也有所改善,Windows 10的命令提示功能就是一例,這項功能一直都沒有任何改變,現在您可以將內容貼上指令提示,不用再靠手動輸入了。 Microsoft似乎也不再積極發展Metro UI,強迫使用者採用全螢幕的動態磚應用程式,而是更加順應使用者熟悉的介面。如同許多人所說的,Microsoft從Windows 7跳到Windows 8的進展太過激烈,讓使用者無法慢慢適應變化。Windows 10真的可說是安插進Windows 7和Windows 8之中,並且在兩者間取得折衷點。Microsoft顯然意識到使用者的需求,以及他們先前就是不聽取這樣的需求,反而自行其事(推出Windows 8)。有些人可能會把這件事怪到Ballmer頭上,但其實離職的Sinofsky才該負起更多責任。 如果您想測試這套最新的作業系統,Microsoft即將提供「內部人士」先睹為快,讓人測試Windows 10並提供意見回饋。這套作業系統預計在2015下半年上市,公司也尚未透露升級內容,以及針對Windows 7和Windows 8使用者的價格為何。

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數位藝術終於靠ED成真了

Chris Jones Mr Head Ed

人們總在思索透過數位技術創造的藝術何時才會幻化為真實,說真的,現在可能就會實現了。 以往我們靠著掃描真人的臉部,以及畫家繪製的臉龐,創造出數不清的電腦合成影像(CGI)顏面。但是最逼真的作品還是得靠著運用大量深度數據和極細微的誤差,來進行真人數位掃描。這個電腦合成人像的虛擬世界,正緩慢但確切的進展到我們難以辨別電腦合成影像和真人照片或影片的程度了。針對超寫實電腦合成影像最新的嘗試之一,來自南加大(USC)的創意技術學院(ICT),他們打造出一套能將真人臉部掃描成數位複本的系統,並且運用Activision(那斯達克交易代號:ATVI)的繪製技術和Nvidia(那斯達克交易代號:NVDA)的協助,能夠即時以數位方式繪製人類的面貌。 這個名為Digital Ira的專案將真人的臉部和動態掃描至臉部的數位版本,以呈現如相片般真實的電腦合成影像有何進展,Nvidia這邊則是展現其GPU的計算能力,Activision也揭示了優異的繪製技術。 Nvidia接著藉此當作示範,運用「Faceworks」技術展示其GeForce GTX繪圖卡的能耐。Nvidia原創的繪製技術顯然有所提升,也執行了自家的Ira臉部繪製版本。 但隨著電腦合成影像取得最新進展,加上虛擬實境產業的聲勢日漸壯大,這些都成為過去了。未來將會需要由更多藝術家創造電腦影像,而不是掃描真人。因此眼見終於有人從頭開始,自行創造出數位人物,這點絕對讓人驚歎不已。Chris Jones這位藝術家表示他的作品還沒完成,這很可能意味著這個名叫Ed的人物還有一堆地方有待改善,但這並不會改變令人驚訝無比的事實,也就是一切全是從無到有,完全出自藝術家的想像,加上運用眾多軟體及硬體打造而成。 為了創造出Ed,Jones必須結合Lightwave、Sculptris和Krita技術,並且應用Davinci Resolve Lite合成完整影像。如你所見,他花了不少時間進行這項創作,但您只要造訪Chris Jones的網站,就能發現他幾乎一輩子都沈浸在藝術之中,Jones把Ed稱作Mr. Head(大頭先生),但除了透露Ed(別名Mr. Head)還沒完工以外,並沒有詳盡說明這項計畫的細節。他甚至自行成立名為The Passenger的電腦合成影像公司,並且在自己的網站上銷售產品。如果您欣賞他的作品,不妨上網瞧瞧。 觀察Chris Jones在運用更多時間,或是得到更多協助之後,能進一步將Mr. Head或Ed發展到什麼程度,想必會很有意思。

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BLACKBERRY季度虧損減少,且軟體銷售有望於2015年會計年度增加一倍

BlackBerry的改造計畫是否奏效?公司公佈每股經調整的虧損為2美分,比分析師預測的16美分虧損好上許多。

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ADOBE關閉中國研發部門,專注推動雲端業務

Adobe將關閉設在中國的研發單位,轉而將焦點擺在Creative Cloud平台。消息人士指出盜版也是關閉的原因之一。  Adobe(那斯達克交易代號:ADBE)宣佈將關閉位於中國上海的研發部門,也將解雇大約300位員工,原因出在亞洲的業績表現不佳,以及公司打算將焦點轉往雲端服務。 路透社(Reuters)引述的消息來源指出,Adobe已開始進行解雇,公司代表也表示研發營運將在今年12月結束。上海日報(Shanghai Daily)則報導不同的數字:400名員工將從10月底開始離開研發辦公室。   Adobe表示銷售團隊和其他部門都會繼續留在中國當地。「Adobe在中國的部門往後將鎖定行銷發展活動,也將解散並關閉當地的研究及發展(R&D)分部」。公司同時表示:「我們會保留在上海、北京、廣州、深圳、香港和台灣的銷售部門」。   公司尚未正式說明撤除中國研發部門的原因,雖說西方科技企業從當地撤離辦公室早已成為趨勢。Adobe在2012年12月關閉台灣辦公室,改由香港銷售團隊為台灣的合作夥伴及客戶提供支援。Microsoft和Oracle等科技企業也都因為反壟斷問題,而遭到中國政府的嚴格審查。   消息來源指出Adobe可能是因為中國盜版猖獗,才決定關閉當地的研發營運。加上公司也開始將焦點由銷售一次性執照和裝箱軟體,轉向發展並行銷以雲端為基礎的新型Creative Cloud套件。除此之外,Adobe在亞洲的業績也頗為慘澹,在過去五年創下最差的季度營收。從財政季度於2014年8月29日截止算起,與去年同期相比,銷售額降低了25%,僅達到$1.482億美元。

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一條纜線,一切搞定:用USB TYPE C搭配DISPLAYPORT ALT MODE

視訊電子標準協會(VESA)最近才發表DisplayPort 1.3標準,今天再度宣佈另一項為整個電子產業帶來重大進展的消息。 VESA身為DisplayPort Alt的管理機構,事實上與USB 3.0推廣團體攜手合作,將新的DisplayPort Alt協定整合至新的USB Type C連接埠,且預期會將這項技術應用在未來的電腦和行動裝置。這次合夥與宣佈的絕妙之處,在於結合了USB Type C的簡潔度,以及DisplayPort在多種標準及連接埠的互通性。別忘了USB Type C是USB應用論壇(USB IF)公佈的第三個標準連接埠(在A和B之外),擁有正反兩用的完美接口,不僅尺寸比目前的USB連接埠小上許多、支援任一接取方式,還能傳輸高達100瓦電力。 簡單說來,就是可以使用同一條纜線傳輸4K視訊訊號,同時為您的裝置供電,並傳輸其他數據。理論上您可以連接配備USB 3.1埠,且靠單一USB Type C連接埠輸送電力的Dell(那斯達克交易代號:DELL)4K顯示器。這表示多數裝置只需要使用單一USB Type C連接埠,就能達成所有目的。這種使用模式只能在USB Type C連接埠連接至另一個USB Type C連接埠時作用。但是舊版USB連接埠與USB Type C和DisplayPort Alt mode採用的標準之間,依然具備相當程度的互通性。 Thunderbolt要當心了 由於在兩端都採用以業界標準為基礎的USB Type C連接埠,消費者可預期裝置將擁有多達USB 3.1第1代(5 Gbps)的頻寬,並結合高達100瓦電力,且具備DisplayPort音訊及視訊訊號傳輸能力。這可說是直接挑戰Apple的Thunderbolt連接器,這款連接器和USB 3.1類似,能傳輸數據和視訊,但無法供電,也無法同時傳輸數據、電力和視訊。事實上,謠傳Apple(那斯達克交易代號:AAPL)其實是USB Type C和DisplayPort Alt的推手,因為其Thunderbolt纜線依然需要Intel(那斯達克交易代號:INTC)的專利技術,而且提升頻寬的程度也比不上USB 3.1第2代。搭配USB 3.1第2代(10 Gbps)的USB Type C纜線,基本上就和Thunderbolt具備相同能力,因為在這兩種標準中,一條纜線都只支援10 Gbps。 此外,膝上型電腦或行動裝置製造商只要使用DisplayPort Alt,就不必擔心使用者會想用哪一種顯示器了。這是因為DisplayPort除了支援DisplayPort本身 (HDMI, DVI, VGA)之外,也可有效支援所有既定標準。 另外,DisplayPort與製造商之間的問題也解決了,也就是爭奪PCB的連接器空間,並配合製造商越來越精細的設計。現在人人之所以希望自己的裝置擁有USB Type C連接埠,只是因為它能全面支援DisplayPort Alt mode,這表示可以透過一條USB纜線全面運用DisplayPort的功能,不需要使用其他連接埠(用HDMI或標準DisplayPort連接埠時就需要了)。DisplayPort Alt mode實質上意味著行動裝置製造商可以捨棄HDMI和MHL等標準,改採單一纜線,就能達成所有目的,同時繼續支援既定標準。 VESA正與USB IF合作,制訂纜線測試程序的標準配套,以認證應用於DisplayPort Alt mode的纜線。通過測試的USB纜線上,就會標示簡明的DisplayPort標誌,告知消費者這條纜線可以使用DisplayPort Alt mode,因此也能使用包括傳輸視訊訊號在內的所有隨附功能。這麼做的目標是要將此認證及測試程序納入USB Type C認證程序的一環,好讓製造商能輕易採用,且無需運用其他設備或測試程序。 在這項消息宣佈之後,裝置製造商現在就能把焦點放在單一連接埠標準,並且在全世界統一應用。如此將能符合政府要求,針對所有行動裝置採用單一電源連接器,甚至有望促使Apple揚棄自己的專利照明連接器,好讓消費者更能輕鬆使用產品,還可降低製造成本。消費者不僅再也不必為了沒有照明連接器而道歉,也不必擔心朋友有沒有多的充電器了。此外,隨著業界朝單一標準連接埠發展,幾乎事事都能「靠纜線就好」,如此就能降低消費者在一般情況下,可能需要用上的連接埠與纜線數量。 USB Type C和DisplayPort Alt mode可謂天作之合,也完美示範了不同公司(和標準組織)如何合作制訂產業標準,進而提升科技,造福大眾。

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LISA GRAFF暢談「桌上型電腦的局勢」

雖說Intel(那斯達克交易代號:INTC)想大肆宣傳可穿戴產品與行動裝置等有待開發的新市場,但是公司的金雞母依然是桌上型電腦和伺服器。 在Intel科技論壇(IDF)中,Intel沒有針對桌上型電腦系列多所著墨,因為公司於今年稍早,就在舊金山舉辦的遊戲開發者大會(Game Developer Conference),以及六月的台北國際電腦展(Computex)上,高調宣佈桌上型電腦的相關消息。Intel確實稍微提及接替Broadwell的Skylake,但並未透露任何重要的技術資訊(然而Skylake不算新鮮事,因為它的存在早就不是秘密了)。 既然桌上型電腦是Intel兩大支柱的其中一員,評估桌上型電腦的「局勢」就很重要了。Bright Side of News*的Sam Reynolds訪問到Intel桌上型客戶端平台事業群總經理暨副總裁Lisa Graff,以了解公司在桌上型電腦業務的進展,以及未來的走向。 Bright Side of News*:從今年稍早在深圳舉辦的IDF就能看出,Intel顯然正在深圳努力擴展業務,但是目前為止,公司似乎把大多精力投注在行動裝置,桌上型事業群的發展如何? Lisa Graff:我們在深圳發展眾多裝置,之前發展過CD播放器、平板電腦等等。現在則發展以多合一為主的幾項桌上型電腦事務。許多規模較大的原廠設計製造(ODM)和原廠委託製造(OEM)都在當地發展多合一產品,這是他們主要的利益來源。 整體來說,我們的PC事業群也在當地提供他們方法,並且協助打造他們想建立的項目。 BSN*:目前Intel在熱門的CPU業務上遙遙領先。就技術層面而言,您認為Intel為什麼能夠大幅超越競爭對手? LG:因為我們出手投資。我們在處理器的許多方面都進行投資,讓產品展現非常高的效能。我們把眾多焦點擺在處理器本身的設計,讓每個核心都具備高效能。有些軟體與多核心和執行緒搭配,能取得優異的擴展性,有些軟體則做不到。 所以即便是單執行緒軟體,也需要擁有高效能的核心。每個核心都必須展現非常好的效能。我們總能時時為晶片擴展效能並增加核數。從設計的角度來看,這是兩大要務。我們永遠都在探索提升這種效能的方式。你可以用一大堆不同的方法來做,而且許多方法都不容易。和競爭對手相比,我們每個核心的效能非常優異,一個四核和另一個四核並不一樣,這點你一定懂。 這是設計方面的情況,但是我們的另一項優勢在於處理技術。如你所知,Intel在處理技術上領先了好幾年,我們也重金投資,建立自己的超強陣容,緊密結合處理器設計和製造程序設計,而且在推出產品的幾年前就妥當處理,這樣才能微調所有細節,好讓晶片展現最佳效能。這一切最後都得到回報,要是你能擁有比較平價,而且速度較快的電晶體,就更能多加應用在晶片上了。 我們知道公司擁有願意出錢購買效能的客層,因此才會著手投資。 BSN*:接著我們來談談桌上型電腦採用的Broadwell。能不能請您說明PCI-Express的情況?有人說PCI-Express可能故意放慢速度,好助Intel的Iris顯示晶片一臂之力。 LG:我們針對桌上型電腦使用的Broadwell只講過一件事:就是我們將搭載Iris顯示晶片。之後我們還會公佈更多詳細資料,但也已經證實會在桌上型電腦搭配Iris Pro,也就是LGA。Intel認為這樣將能做出優良的小型迷你桌上型電腦,讓使用者能用這些較小的尺寸來節省電力、熱能、溫度和獨立圖形卡的成本。 BSN*:既然如此,這些小尺寸產品會在Intel桌上型電腦較廣泛的發展中扮演什麼角色? LG:雖然小尺寸產品問世,還是有很多人繼續購買一般規格的桌上型電腦。所以我認為不會出現一體適用的產品,新的「夢幻逸品」不會取代一切,畢竟每個人的需求都不同。 就迷你型電腦來說,我抱持幾個看法:其一是桌上型電腦一定會被取代,而且使用方式會讓節省空間成為公司著手發展的一大要務,有人也許已經在用小尺寸電腦了。第二,迷你型電腦能具備新的用途,這包括嵌入軟體和硬體的使用案例,像收銀機就是其中一個例子。 BSN*:謝謝您抽空接受訪問。

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BROADWELL證實比SNAPDRAGON 800 快上一倍多

Intel(那斯達克交易代號:INTC)正將希望大舉寄託在搭載Broadwell的處理器,這樣的處理器將應用於平板電腦等低功率裝置,以及筆記型電腦等主流裝置。在Intel科技論壇(IDF)中,Intel秀出12.5吋參考設計平板電腦。這款電腦執行Core M 5Y70,配備2GHz雙核心64位元CPU、4 MB L3快取、雙通道LPDDR3記憶體控制器,以及擁有24個執行單位的GPU和192個串流引擎。 以Cinebench的R11.5版多執行緒基準執行這款平板電腦的結果,得到2.7分,是Core i3 4330的70%,而且遠超出Atom產品線的任何產品,也勝過AMD的Beema和Mullins系列。在OpenGL測試中,Core M取得16.96 FPS的分數。 在Futuremark的3DMark Ice Storm基準測試中,這台參考平板電腦拿下46,097分,比Qualcomm Snapdragon 800的快了一倍。同樣地,在SunSpider JavaScript基準測試中,這台平板電腦拿下142.8分,比同級電腦的表現優異許多。 基準分數並不是唯一一種評斷CPU的度量指標,但是Broadwell的表現如此優秀還是讓人激賞。Intel將這款電腦的TDP設定為4.5W,宣稱電池續航力可達9小時,這和前幾代產品相比,也是正面的改變。Intel無法在硬體方面有所斬獲的其中一個主要原因,就是Atom系列的能耗過高。在Intel採用Broadwell之後,問題似乎就此解決了。 搭載Broadwell的產品所推出的價位應該會很有意思,能達到的實際基準測試數字也會令人玩味,真希望十月能早點來臨。

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行動裝置在IDF 2014成為眾所矚目的焦點

Intel(那斯達克交易代號:INTC)今年舉辦的第二場科技論壇(第一場於四月在深圳舉行),週二在舊金山正式登場。這場活動以行動裝置為主要基調,由Intel首席執行長Brian Krzanich和其他主管輪番登台,宣佈Intel推出XMM 7260 LTE基頻,這是公司在硬體方面的第一項斬獲,以及為Android開發人員推出一系列開發人員工具,同時宣佈其他以行動裝置為主的成果。 Intel的PC用戶端事業群副總裁Kirk Skaugen在台上表示,Intel的XMM 7260基頻在硬體上取得的第一場勝利,是搭載Samsung的Galaxy Alpha智慧型手機,這支手機現已在歐洲、亞洲(中國/韓國/日本除外)、澳洲和拉丁美洲出貨。XMM 7260和7262數據機是Intel推出的第一款與LTE Category 6相容的基頻。 Intel主管在台上繼續以行動裝置為主題,指出Intel將提供Android開發人員Intel參考設計計畫,以協助開發人員為採用Intel的Android平台開發硬體和應用程式。Intel軟體總經理Doug Fisher表示在Google支援AOSP更新的兩週之後,Intel便致力提供Android更新。 平板電腦再下一城 Krzanich在稍後的專題演說中,與Michael Dell一同登台,展示具備Intel全新RealSense快照技術的Dell Venue 8 7000平板電腦。這項技術能打造出深度圖,還能讓使用者微調焦點,進而創造更精確逼真的影像。雖然尚未公佈確切規格和價格,但是Dell確實在台上提到,這款平板電腦將配備2K解析度(2560 × 1440 像素),以及8.4吋OLED螢幕。 Dell 8 7000 系列示意圖 在今年稍早於深圳舉行的IDF論壇中,Intel的Krzanich指出公司已設定目標,要在年底前讓配備Intel的平板電腦出貨量達到4,000萬。他在演說中並沒有詳細說明平板電腦至今確切的出貨量,也沒有透露公司距離目標有多遠。 PC永遠佔有一席之地 雖說IDF大多以行動裝置,以及可穿戴的行動裝置等產品在新興市場的發展為主調,Intel的Skaugen也首度正式向與會者預先展示Skylake,這是Intel預定在明年推出的新一代架構。雖說Skaugen並未公佈技術規格,卻當場以二合一筆記型電腦進行演示,採用Skylake的參考設計播放4K影片。 和大抵鎖定低功率行動平台的Broadwell相比,Skylake將會廣泛鎖定Intel顧客,也會在各種尺寸中取得一席之地。Skylake將搭載Intel的14奈米製程節點,Skaugen也透露這個平台的發展有所斬獲,而且「身體非常健康」。 Edison終於問世 Intel在今年年初的消費電子展(CES)中發表Edison這款只有SD卡大小,還配備WiFi、藍牙和Intel SoC的超微型電腦。 此項產品鎖定各種包括可穿戴產品和製造商在內的使用案例,Intel希望此系統能革新超小尺寸的因子計算。Krzanich在IDF表示Edison現已上市,最低價格為$50美元。 隨著IDF持續進行,我們也會在舊金山帶來更多消息,請您持續關注。

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Intel表示:ASUS額外針腳引發的狀況依然無解

VR World在週一報導了Asus(台灣證交所股票代碼:2357)的X99主機板在「額外的針腳」發生異常狀況。 Asus宣稱出現在Haswell-E以及與Asus相容面板的插槽上,沒有正式記錄的額外針腳,是為了讓使用者在進行超頻時更加穩定。與VR World的Nebojsa Novakovic的報導相同,Asus也在自己的文件中,表示這些針腳(較為人所知的名稱是「插槽2084」),在使用上享有眾多優勢,包括電壓監控較佳、更具搭接能力、頻率較高,且能達到最大的Vcore電壓值。 但是,消息人士卻告訴我們,這些針腳並不像Asus說得那麼特別,而且只能用來進行CPU偵錯,還會在用於其他目的時導致當機、甚至損壞的風險。消息人士進一步指出Asus試圖為針腳的特殊用途申請專利,以防堵Foxconn(台灣證交所股票代碼:2354)利用。 但是Intel(那斯達克交易代號:INTC)方面卻對這個問題表現出相當中立的態度。 Intel 桌上型客戶端平台事業群總經理Lisa Graff在接受VR World訪問時,表示Intel正在調查這個議題,而且需要一段時間才能回答。 她說道:「我們理解Asus採用了一些不同的作法,也了解我們的顧客會用不同的方式改造面板,除此之外,目前我們無法提供更多資訊,只能和Asus進行討論」。 考慮到X99推出不久之後,媒體就刊出幾篇有關Haswell-E晶片燒毀或失效的報導,有人或許會因此斷定原因就出在這裡。Graff並不贊同這種說法,也表示Intel在自行完成調查之前,不會提供答案。 她這麼說:「我們聽說搭載Haswell-E的系統出現一些問題,但目前還不知道原因。我們會全面調查這類事務。既然我們不知道,就會展開調查」。 「直到我們就此進行工程分析之前,都不會論斷原因」。

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搶先一睹 HASWELL-EP 工作站:XEON E5 V3 很讚,但是依然大有可為

隨著 Intel (那斯達克交易代號:INTC) 在今日發表第三代 Xeon E5 雙 CPU 平台,許多人也相當關注這項產品能如何提升資料中心的伺服器。然而,產品為高檔工作站所帶來的好處就算沒更多,也可說是不遑多讓。 首先,Haswell 核心意味著搭配積和熔加運算 (FMA),使得 AVX 的浮點運算功能大幅增強。舉例來說,像是就 Linpack 等標準而言,理論上錯誤辨識率會增加一倍。Haswell 之 AVX2 的重要性也不相上下,它將整數處理移至寬廣平行的 AVX 引擎,實際上將位址計算之外的任何事物卸載至類似 RISC 的三位址 AVX 指令格式,以及寬的暫存器集。就工作站應用程式而言,一旦為了運用這項產品而重新編譯,就有望獲得龐大的優勢,同時還能逐漸捨棄過時的 X86 程式碼基底。 其次,可就每一個 SKU 選擇多種核心 (從 8 個多達 18 個),能讓你根據應用程式的平行處理原則,在每核心速度 (例如每執行緒效能) 和核心數之間,挑選出恰當的平衡點。有些應用程式在許多核心的延展並不出色,因此偏好採用高的每核心速度,像是射線追蹤等其他應用程式則會儘量利用許多核心。 Xeon-E5 v3 系列的初始工作站 SKU 為E5 2687W v3,擁有 3.1 GHz 10 核零件,且確實在 2 核心 (及其相關快取) 關閉時,使用 12 核晶片。現在它的繼任者,也就是在 Ivy Bridge 平台作業的2687Wv2,即使停用晶片的某些核心,依然擁有完整的 L3 快取,我猜我們只有等到 Broadwell-EP (E5 v4) SKU 在明年推出時,才能見識到這項優勢。 接著我們來看 DDR4,沒錯,初始 DIMM 的速度並不算快,在延遲方面尤其如此,但是 DDR4 擁有較低電壓和其他可靠性的特色,加上其速度和延遲預期會在其後幾季中快速改善,所以應當能夠在雙插槽工作站提供使用者前所未見的生產力,不僅超越1.5 TB RAM,還不會像 DDR3 那樣,在高負載時犧牲頻寬。 改良 PCIe 頻寬、整合電壓調整器,並且將 QPI 的速度提升至 9.6 GT/s,也都是重要的其他優勢。 性能測試 現在我們來檢視初始參考工作站,這以 Intel 的 SKU 為基礎,且由 BOXX 封裝。機器在 SuperMicro X10DAi 工作站主機板採用液態冷卻技術,本身頗為精簡,並且配備三個 PCIe x16 v3 插槽。這並不會讓平台理論上的四個 GPU 完整頻寬功能達到最大值,但是對多數使用者來說,應該夠用了。反之,主機板的空間可供16 個 DDR4 DIMM 使用,也就是如果使用 64 GB 模組,就能在明年年初使用

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Intel 在 IDF 2014 正式推出採用 Haswell 架構的 Xeon 處理器

Intel 在英特爾科技論壇 (Intel Developer Forum) 於舊金山登場的前一天,正式推出之前以代號稱作 Grantley 的 Xeon E5-2600 v3。 Intel 資料中心事業群 (Data Center Group) 總經理 Diane Bryant 在台上指出,「巨量資料」經濟帶動對新一代 Xeon 晶片系列的需求。 「數位服務經濟就資料中心制定新的要求,針對其中自動化、動態與可擴展的服務傳遞制定要求」,Bryant 在台上表示:「我們新推出的 Intel 處理器展現無與倫比的效能、能源效率與安全性,同時提供啟用軟體定義基礎架構所需的硬體資料能見度」。 她繼續解釋:「我們正持續推出全球最有能源效率的處理器,在生產線就效能有望創下 27 個世界紀錄」。 稍後她也在台上提到:「[Intel] 對這個平台即將承擔的角色感到相當興奮,因為我們從靜態到動態、從專屬標準到開放式標準,都全體共同重新建構資料中心」。 上一代 Intel Xeon 晶片的核心運算效能多達 12 核,第三代 Xeon 則高達 18 核,且時脈速度衝上 3.7 GHz。Xeon E5-2600 v3 也將在此系列中首度支援時脈速度大幅超越 DDR3 的 DDR4 RAM。 Xeon E5-2600 v3 的另一項新特色,是納入 Intel 的快速通道互連技術(Quickpath Interconnect,QPI),能以 9.6 GT/s 的速度傳輸資料,這比現有的前端匯流排 (FSB) 技術快上許多。 為了補助故障檢測查詢,Intel 正納入新的遙測感測器系列,以就 CPU 使用率、記憶體和 I/O,提供管理員更多資訊和計量。 新的 Xeon 提供 22 種版本,且視所需的時脈速度和核心數而定,版本之間大不相同。價格從 $213 美元起跳,最高來到 $2,072 美元。就工作站而言,則提供 Xeon E5-1600 的晶片,其價格介於 $295 美元至 $1,723 美元之間。

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INTEL I7 5960X:稱霸業界

Intel日前公佈了X99晶片組和搭配的s2011-3 CPU,帶頭引領DDR4發展。這個最頂級的解鎖版CPU系列就是配備8核心/16執行緒的5960X,具備四通 道DDR4和40條PCI-E 3.0通道。5960X的基本頻率為3GHz,且Turbo頻率可 高達3.5。 8核心可共享20MB快取記憶體,CPU的熱設計功耗(TDP)則是140W。這無疑是目前市面上最強大的玩家級CPU,效能也大勝之前的版本。HWBot在 產品發表當天,就湧進新的提交成績,也接連創新世界紀錄。這是將工程樣品寄 送給超頻玩家與評論家,藉此創下的記錄。 在之前的王者面前,將4960X與5960X的比較,將會是一場亮麗的演出。以5960X實現了最穩定的時鐘,屆時將會被置於現場。看看有什麼可以從實際使用情況裡來預期的。該4960X和5960X均運行以3.6GHz的頻率,和NB在3600MHz的頻率,而記憶是以2133的速度在DDR3和DDR4執行。 我們將檢視之前稱王的產品—4960X,並且和5960X互相比較。此外也會呈現5960X可達到的最高階穩定時脈,以及預測其實際用途。4960X和5960X的操作頻率都是3.6GHz,NB為3600MHz。DDR3和DDR4的記憶體傳輸速度則都是2133。   測試系統 Intel 5960X 3625MHz (125MHz x 29)和4500 (125MHz x 36) Gigabyte X99 Gaming 5 Corsair LPX DDR4-2666 4x4GB  15-17-17-50 ( @ 1T w/ NB @ 3600MHz  / @ 2133 15-15-15-35 1T for 3.6GHz) MSI R9 290X Lightning Cooler Master V1200 Platinum PSU Corsair V64 SSD Thermaltake Water 3.0 Extreme散熱器 Windows 7 Ultimate 64位元 對照比較系統 Intel 4960X 3600MHz (100MHzx36) Gigabyte GA-X79-UD3 Kingston DDR3-2400 4x4GB @ 2133 11-12-12-30 2T Patriot 128GB SSD R9 295X2 Thermaltake 1475 Platinum Corsair H100 CPU散熱器 Windows 7 Ultimate 64位元 4960X的IMC和5960X在整體記憶頻寬相比並不遜色。 在讀取和複製方面,4960X就不敵5960X,然而5960X卻在寫入上慘敗。4960X也在延遲時間上輕易擊敗5960X,以4.5GHz操作時,比數為59.7ns和61.5ns。這是因為DDR3的延遲時序緊湊得多,因此我們能繼續期待公司會推出時序緊湊的DDR4套件,以提升在這個領域的競爭力。 顯然增加核心確實有助於提供更多力量,激增至4.5GHz就能看出的確大有改善。 5960X的散列功率超出4960X兩倍之多,而且在超頻至4.5GHz時,甚至達到將近三倍。 進行3DMARK測試時,改善的地方非常顯而易見,也能看出產品能隨著速度增加而適當調整。 在相同速度下,5960X在Super Pi上輕易超越了4960X,而且表現隨著速度增加而更加強勁,這有部分是歸功於4.5GHz造就的龐大頻寬。 採用這個基準時,在相同的速度下,增加核心所提供的力量極為明顯。 要超頻到4.5GHz可說是輕而易舉,我用1.3v這個比預期稍高的功率來跑,這是因為在需要寫入之前,我沒時間降低伏特。明顯能看出其他測試藉由恰當冷卻,用1.25v達到4.5GHz,且用1.4v達到約5GHz。但這麼做至少必須在全面操作8核心/16執行緒時,於單一階段變更系統。現在HWBot上針對範圍介於5.7-6.1的CPU測試出現幾個LN2結果。一旦進行超頻並拉到上限,那麼冷卻絕對會成為限制因素。即便如此,也還是沒理由省下與CPU相互搭配的冷卻設定。 我真的需要用這個產品嗎? 要是您現在想打造出最強大的系統,這個產品就是關鍵了。重點在於這個CPU力量超強,也是現在可取得的最佳產品。話說回來,如果您的預算買得起,那您就該上網跟零售商購買。價格的確太貴,但5960X可是毫無對手。使用這個CPU的關鍵在於保持冷卻,這點絕對不能省略。只要恰當運用水冷式迴路,我毫不懷疑系統能達到4.7GHz。使用封閉迴路或具備良好空氣的話,可能會達到4.3-4.5GHz。我們會針對5960X進行更多測試,其中將包括零下溫度測試和DDR4整體測試,也會探索其他X99主機板。這個新產品的測試過程絕對令人驚嘆連連,在稍微接觸之後,我已經整個上癮,等不及要進行更多測試了。  

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報告:圖形顯示卡市場的凋零

GPU GTX Titan

喬恩·佩迪研究中心(JPR)發布了最近GPU銷售報告的續篇,而主題是特別針對圖形顯示卡的市場。GPU的銷售報告包括AMD公司(紐約證券交易所代碼:AMD)的APU和許多新型英特爾(納斯達克:INTC)的CPU,也就是具有GPU核心處理器,即便如此,圖形顯示卡的銷售報告更能作為整體圖形顯示卡之市場體質的指標. 根據JPR的報告指出,AIB(圖形顯示卡)的銷售已經比前一季同時下滑了17.5%,比去年同時下降了17.6%。相較之下,去年同期的季成長率則為5.5%。何以致此?整體PC市場的季成長率提高了1.3%是關鍵因素。 上一季的配售率是44%下滑至36%。2008年第一季的配售率記錄維持在63%。 將廠商的銷售數字來做分析,Nvidia(納斯達克代碼:NVDA)就跌幅而言表現最差,重挫21%。而AMD下滑了10.7%。 儘管Nvidia比AMD重挫更大,但Nvidia的依然是市場的領導者,整體而言,持有62%的市場占有率。 不僅僅是一個整合的問題 我們很容易的會將GPU重大衰退的結果怪罪於CPU-GPU整合的成功和競爭力。在過去幾. 年裡,AMD和英特爾兩家所提供的產品已經不斷地在實質上精進許多,以至於他們能砸重金於獨立顯示卡的市場裡。 但對於發燒遊戲玩家來說,他們永遠都需要有一個獨立顯示卡。這是個有預算並願意砸錢於GPU效能的市場群。但是有一個問題:這組他們去年甚至前年買的獨立顯示卡,到今天,面對絕大部分的遊戲都還綽綽有余。 4K的遊戲正快速增加,並有潛力可以驅使更多GPU的銷售,但目前仍處於起步階段。直到廣大的消費群消費得起的4K顯示器出現於市場之前,這個市場的劃分是不夠成熟推廣至主流應用。還有另一個因素是,遊戲開發者一般都盡可能地為Xbox One和Playstation遊戲機為首要來發展設計,然後再轉到PC上。這也就顯示著這一代的顯示卡都很難達到各自所賦予的效能。直到4K遊戲成為主流,或是開發商開始創新架構遊戲,因而推動這些最新的顯示卡,要不然,經由GPU廠商去說服這些遊戲玩家再增添一個新的顯示卡是有困難的。  

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MSI Z97 MPOWER MAX AC:4790K的OVERCLOCKING測試報告

MSI Z97 MPOWER MAX AC:4790K的OVERCLOCKING測試報告 今天擺上測試台的焦點產品是MSI Z97 MPOWER MAX AC,這是MSI推出的MPOWER系列中,最頂級的Z97產品。Z97 MPOWER鎖定死忠超頻玩家(overclocker),並且提供可供玩家善用的功能。MSI MPOWER系列向來被視為絕佳的超頻玩家主機板,自從推出Z77 MPOWER以來,就效能和特色而論,價格可說非常實惠。現在我們就來測試這塊主機板的極限、進行評估,並且了解它如何處理新的Devil’s Canyon CPU— i7 4790K。 測試軟體: Test Hardware:MSI Z97 MPOWER MAX ACIntel i7 4790K ESTEAM Vulcan DDR3 2400 2x8GB # TLD316G2400HC11CDC01Thermaltake Water 3.0 Extreme AIO coolerMushkin Chronos 240GB SSD # MKNSSDCR240GBSilverstone Strider 1KW PSUWindows 7 Ultimate 64-Bit 男士們,開始進行overclocking吧 BIOS非常容易引導操作,且專門針對死忠玩家設置,同時也使用簡單且高超的檢視切換,來隱藏某些選項,好為不太熟悉overlocking的使用者進行簡化。僅需花一點時間運用BIOS,同時微調主機板,其簡易的配置就能讓使用者迅速上手。比起滑鼠,使用鍵盤能讓你更加快速地進行導覽。 對4790K進行overlocking非常容易,只需要在BIOS中調整CPU電壓和CPU倍頻即可。此程序是要了解在維持穩定度的狀態下,能發揮多少效能。我們起初將CPU電壓調至1.45v的高程度,以找出最高的穩定頻率,測試結果為4.7GHz。我們也逐步下調電壓,以找出最低的穩定電壓,結果為1.29v。測試證實如果搭配密閉迴圈水冷散熱系統,這些設定就會非常穩定。4790K使用單一核心與執行緒能達到的最高頻率為5.15GHz。 測試也確切顯示出MSI Command Center應用程式的問題。這個應用程式已安裝在主機板上,且從未使用過,但在初期測試時就出現問題。即將載入視窗時,它會導致主機板將CPU核心處理器電壓調整至1.2v。BIOS設定的CPU核心處理器電壓為1.45,且頻率為4.7GHz時,主機板會順利進行開機自我測試,並開始載入視窗。然而,當載入視窗時,萬用表卻測得核心處理器電壓變成1.2v。疑難排解明確顯示這個應用程式在啟動時調整了電壓。MSI已得知這個問題,最近也嘗試重建問題。從最新版本的Command Center和BIOS看來,問題似乎已經解決了。 值得買嗎? 考量MSI MPOWER MAX AC擁有的各式特色,這樣的價格值得出手。這款主機板非常容易使用,且能展現一些極為強勁的overclocking成果,因此對熱血玩家來說,是相當理想的主機板。雖說顏色可能和某些尋常的色彩配置大有衝突,但它的色彩配置還是頗為順眼。此主機板品質精良、性能穩定且表現極為優異,這正是熱門產品的三大要素。如果要進行組建,這款主機板幾乎不會讓任何人失望,這點從擁有前兩代MPOWER主機板的人來看,就能明顯得知端倪了。

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XBOX ONE很快就能串流盜版影片了

Sony的PlayStation 4和Microsoft的Xbox One就媒體播放而言,至今還是比不上過往的前輩。新一代搖桿缺乏DLNA網路串流技術這點,著實讓人扼腕,因為這大幅限縮了每一個系統的功能及娛樂選擇。 Microsoft在Gamescom 2014針對補救這點發表新的計畫,承諾將使用擴展媒體支援的方式,實踐Xbox One標籤所宣稱的「全功能娛樂」解決方案。 即將隨著近期系統更新推出的全新媒體播放器,將能讓使用者利用USB磁碟機播放數位內容,進而帶動這樣的轉變。 橫跨各種網路連結裝置的DLNA串流功能,預計將在隨後上市。 「媒體播放器(Media Player)這款即將推出的新應用程式,可讓使用者從連接的USB裝置,或從支援DLNA通訊協定之連結家用媒體伺服器的網路,播放媒體檔案。媒體播放器(Media Player)應用程式的預覽版本最初只支援USB裝置,隨後也會支援DLNA。」 Xbox One的媒體播放器在形式及功能方面,會與Xbox 360的播放套件非常相似。但是較新型的搖桿現在將能支援超過30種格式,其中包括.mkv容器格式和GIF檔案。 .mkv容器格式是從The Pirate Bay和uTorrent等來源下載盜版電視節目和電影時,最熱門的常用格式。新的媒體播放器將在Xbox One上,讓使用者有效地播放盜版內容。 且讓我們靜觀其變,觀察搖桿這項新的媒體功能,能不能拉抬銷售量,和Sony在全球銷售超過1,000萬組,名列第一的PlayStation 4一較高下。 但願我們能見證Sony貫徹在PS4配備DLNA及USB媒體播放的計畫,但目前看來,他們的搖桿在媒體娛樂方面的功能實在相當有限。 Microsoft表示這些新功能的靈感,是來自Xbox社群提供的意見回饋,公司也矢言會繼續打造Xbox One,好滿足玩家的期待。 Ars Technica網站,多謝你啦    

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INTERNET EXPLORER引發的「負面觀感」曾讓MICROSOFT考慮改名

Internet Explorer當今的威力早已不同往日而語。 這個瀏覽器過去等同於糟糕的網路瀏覽體驗,現在則成為精良許多的產品,而且身為時代的標誌,Internet Explorer通常都能勝過專為打破其獨佔性而打造的對手。但是對許多人來說,使用Internet Explorer的概念本身卻引發某種回到差勁呈現、安全漏洞和ActiveX錯誤訊息的觀感。Microsoft早已清楚意識到這一點,一度還考慮用改變瀏覽器名稱來解決問題。 Microsoft工程師Jonathan Sampson在Reddit網站於週五舉行的隨你問時間(Ask Me Anything)中,表示Internet Explorer團隊已深知瀏覽器引發的負面觀感,還考慮要改名。 「內部人員有這樣建議。我還記得很多人在一篇特別長的電子郵件討論串中,熱切的辯論這件事」。Sampson這麼說:「大家考慮了一大堆念頭,想找出消除負面觀點的辦法,畢竟我們現在的產品再也不會反映這種觀點了」。 Sampson在之後的群眾集資訪問中,坦承有些人會因為使用相當舊版的產品時得到的經驗與觀感,而選用其他瀏覽器,這點讓他自己和團隊都感到不開心。 「這種感覺不太愉快。尤其是你知道人們很多時候之所以決定不用Internet Explorer,大多是基於十年前使用極為不同的IE所獲得的經驗」。他繼續強調:「另一方面,我們了解改變大眾觀感和贏得所有使用者的偏愛,都是我們的工作。每一個開啟IE下載其他瀏覽器的使用者,都是我們會更加努力,好重新贏得青睞的對象」。 對Microsoft來說,可能需要推出高超的品牌重塑行銷活動,才能改善使用者對Internet Explorer的印象。想想「擴散火狐」(Spread Firefox)行銷活動推出以後,吸引大量使用者改用Mozilla Firefox的情景吧。許多人再也不用Internet Explorer的原因,是因為當時系統有許多嚴重的安全性漏洞,Microsoft解決的速度也很緩慢。Mozilla由群眾驅動且開放來源的本質,能迅速解決可能出現的任何缺失。現在,反倒是Firefox年年登上最不安全的瀏覽器寶座,還贏得不大好聽的頭銜—在CanSecWest會議期間舉辦的Pwn2Own駭客大賽中,名列最容易被駭的瀏覽器。 美國對Microsoft提出法律訴訟,以及其瀏覽器在反壟斷案件中扮演核心角色的年代,早已成為過去。Microsoft的Internet Explorer產品品質已經比過去精良許多了。或許公司此刻就該著手進行品牌重塑,藉此割過去和現在,好讓瀏覽器獲得新的肯定。

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LENOVO智慧型手機出貨量現已超越PC

頂尖PC製造商Lenovo的智慧型手機出貨量現在已經超越PC了。 Lenovo的PC部門或許依然蓬勃發展,但智慧型手機部門終於超前了。公司本週才剛公佈的2014年第二季財報,顯示公司在智慧型手機的出貨量,現已超過PC在同一季的經銷量。 在2014年上半年之前的連續五季期間,Lenovo在PC產業的全球市佔率始終高居冠軍,最終佔據全球至少19.6%的PC總出貨量,相當於大約1,450萬個出貨單位,代表自從銷售開始穩定成長以來,其總出貨量已增加了15%。 但是,雖說Lenovo名列全球第一的PC製造商,公司的智慧型手機出貨量終究後來居上,在同期的總出貨量增加了39%。以超過1,580萬個出貨單位換算的價值來看,智慧型手機的經銷量確實超越了PC。 Lenovo目前針對智慧型手機的營運計畫包括經銷在當地及全世界經銷平價的Android 機種,這或許就是智慧型手機出貨量增加的原因。此外,公司最近也和Google達成重新收購Motorola Mobility的協議,雖說這可能是完全不同的議題。 另一方面,Lenovo的平板電腦同樣也在出貨量大有斬獲,雖說大約只出貨2,300萬台,但在前幾季依然達到將近67%。

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誰還需要MANTLE?DIRECTX 12在SIGGRAPH展現顯著的效能增益

如果在Intel於溫哥華SIGGRAPH攤位展現的基準測試結果和實際效能一致,那麼Microsoft似乎已經發展出可和AMD的Mantle匹敵的競爭對手了。 Intel在SIGGRAPH攤位執行基準測試和示範的結果,顯示DirectX 12的效能比DirectX11高出70%,此外還能大幅節省功耗。這次測試執行生動地模擬好似有50,000顆小行星遍佈小行星帶的畫面。這和AMD為了宣傳Mantle而示範《Star Citizen》(銀河公民),呈現上萬艘船艦參加浩大空戰的場景頗為類似。這場示範選用由Core i5晶片供能,並且配備Intel HD4400 GPU的Surface Pro 3平板電腦執行。 Intel執行的基準測試包含兩項測試。在第一項測試中,先採用固定(鎖定)的畫面播放速率,讓基準盡可能推動系統達到最高的每秒顯示畫面數(FPS)。在第二項測試中,則是解除鎖定畫面播放速率,好讓系統嘗試在效能與功耗之間取得平衡。 如同以下影像所示,在第一個測試期間,DirectX 12節省的功耗比DirectX 11高出將近50%。 在第二個測試,也就是嘗試在效能與功耗之間取得平衡的測試,則顯示DirectX 11的FPS達到19,DirectX 12卻能夠衝上33。 Intel在部落格文章中解釋節省功耗的原因,是源自大幅降低CPU的額外負荷。 Intel的Andrew Lauritzen在部落格文章中寫道:「DirectX 12 專為低額外負荷和多執行緒渲染而設計。我們利用新的API降低CPU的功耗需求,進而釋放能量供GPU運用。」 這對Microsoft和Intel來說都是一大勝利。就Microsoft而言,顯示出情勢對已經穩固發展的DirectX毫無威脅。以這樣的數據來看,研發人員可得絞盡腦汁,探索相對而言未獲採用且未經測試的Mantle,特別是(假設)DirectX在所有平台執行的表現都一樣優異。就Intel而言,之所以視為勝利,是因為這顯示出他們的SoC和CPU能夠在使用Windows之行動平台的遊戲情境中,展現優異效能。 API爭霸戰說不定會在2015年開打。

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