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BROADWELL證實比SNAPDRAGON 800 快上一倍多

Intel(那斯達克交易代號:INTC)正將希望大舉寄託在搭載Broadwell的處理器,這樣的處理器將應用於平板電腦等低功率裝置,以及筆記型電腦等主流裝置。在Intel科技論壇(IDF)中,Intel秀出12.5吋參考設計平板電腦。這款電腦執行Core M 5Y70,配備2GHz雙核心64位元CPU、4 MB L3快取、雙通道LPDDR3記憶體控制器,以及擁有24個執行單位的GPU和192個串流引擎。 以Cinebench的R11.5版多執行緒基準執行這款平板電腦的結果,得到2.7分,是Core i3 4330的70%,而且遠超出Atom產品線的任何產品,也勝過AMD的Beema和Mullins系列。在OpenGL測試中,Core M取得16.96 FPS的分數。 在Futuremark的3DMark Ice Storm基準測試中,這台參考平板電腦拿下46,097分,比Qualcomm Snapdragon 800的快了一倍。同樣地,在SunSpider JavaScript基準測試中,這台平板電腦拿下142.8分,比同級電腦的表現優異許多。 基準分數並不是唯一一種評斷CPU的度量指標,但是Broadwell的表現如此優秀還是讓人激賞。Intel將這款電腦的TDP設定為4.5W,宣稱電池續航力可達9小時,這和前幾代產品相比,也是正面的改變。Intel無法在硬體方面有所斬獲的其中一個主要原因,就是Atom系列的能耗過高。在Intel採用Broadwell之後,問題似乎就此解決了。 搭載Broadwell的產品所推出的價位應該會很有意思,能達到的實際基準測試數字也會令人玩味,真希望十月能早點來臨。

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分析

ARM 沒有任何跡象會放慢腳步

ARM宣布對其ARMv8-A技術,簽署第50個授權合約,其中包括對64位元計算的支持簽署。 雖然ARM沒有透露迄今為止已簽署的27家公司名字,它已經提及了晶片合作夥伴,包括前十大所有銷售應用程式處理機給智慧型手機的公司,其中的九家出售平版電腦的應用程式處理器,前五名公司裡面的四家公司,提供消費電子產品的晶片,前五名公司裡面的四家公司, 提供晶片給企業網絡和伺服器,以及來自大中國區域的8大晶片廠商。總之,大部分的晶片製造商的大頭目都在名單內了。 該授權合約涵蓋ARMv8-A核心架構以及ARM在Cortex A50系列中的處理器Cortex A53和A57。該授權涵蓋的ARMv8-A架構,以及A57和Cortex A53,這意味著持證照人既可以在其SoC使用堆疊的Cortex A53或Cortex A57核心,或利用建築執照打造量身定制的核心,如Qualcomm確實有其的Krait系列處理器 目前, SoC有這些核心以提供樣品給廠商,消費者今年稍晚,也等待推出預訂的時間。HTC將於本月晚期推出的第一款64位元CPU的智慧型手機,也就是謠言滿天飛的Desire 820。SoC可能會是Qualcomm的Snapdragon615,擁有八個Cortex A53核心,有四個核心是1.8 GHz和另外四個核心是1.0 GHz。其他手機廠商同樣地會將本身的產品向64位元的流行風跟進。有趣的是,Qualcomm提供堆疊ARM核心,作為硬體廠商都聲稱,還得再等一段時間,我們才看的見Krait CPU在ARMv8-A架構上。 將CPU轉移到64位元將在性能上有來明顯的躍進,以及更多虛擬部分的應用,主要集中在大型裝置領域,如伺服器。 ARM並不依賴於某一類裝置,供應商聲稱他們的野心是要在20元美金的智慧型手機裡使用一個核心。為了促進其IoT 和可穿戴產品的研究, ARM在臺灣新竹設立CPU設計中心,這將儲備全國現有的人才。通過在地經營,ARM就能與關鍵的半導體合作夥更接近,如 MediaTek (聯發科技) 。其64位元平台是四年多以來的研究成果,所以經由創建一個工廠來製造 IoT以及穿戴式裝置的處理器,ARM正在確保關鍵的部分,不落人後,與英特爾在行動處理器市場的角色雷同。 ARM的異軍突起,一直是英特爾的心中痛,由於在硬體方面,欠缺明顯的得利,因此與矽製造商在考慮轉移離開行動處理器領域的市場。英國供應商轉向64位元之舉,將進一步鞏固其在移動處理器的行業地位。憑藉其在全球五百億的晶片設計,廠商於短時間內是不太可能看到需求會有的衰落的現象。

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分析

英特爾探勘新視野:目標應對準於會下金蛋的母雞還是與一群ARM架構的對手鹬蚌相争那蠅頭小利?

  希爾斯伯勒的波特蘭郊區是英特爾高檔產品的產區,也是其主要的搖錢樹, 今年此時是異常的熱,有許多天,高溫接近攝氏30攝氏度(華氏90). 所以英特爾內部(雙關語)為了準備在即將推出的全新工作站和伺服器而過熱,當然還有在九月IDF開幕之前,將會公開亮相的高檔桌面風格的Haswell而發熱。這些對媒體界而言,早已成了老掉牙的舊聞,所以在此就毫無意義的重複一些廣為人知的報導了。 英特爾如今將何去何從是很耐人尋味的。公司將會把重心放在Xeon和相關企業以及帶進高利潤的高檔客戶的產品嗎?還是會捲入更深層的“超流行,難獲利”的 ultra-mobile流行之戰呢 這兩個市場的情況簡直就是南轅北轍:第一,英特爾的數據集團,絕對是此行業的領導者,其市場主導地位徘徊在90%左右或更多,在一般的IT硬體業界裡占有最大利潤的市場。經過幾年的風平浪靜之後,又恢復了逐年的推成出新,且如時鐘滴答般有規律。除了胃口越來越大之外,也許要復仇 – IBM公司與其全球推廣的POWER8之外,目前在此業界中,就性能或與表現而言,尚未出現真正的全球競爭者. 英特爾是哀兵,無名小卒 另一方面而言,伴隨著多如牛毛的智慧型手機和平板電腦產品中,ultramobile的利潤最大卻也最可疑,但英特爾於過去以及現在仍然是哀兵一個。或許這比十年前,當AMD 在x86領域裡與英特爾對峙的情況還糟,還有十五年前當Alpha與MIPS與x86對峙一樣。 至少在這些相應的時段過程中,同時努力進身擠進主要的舞台,兩位競爭對手同時皆有著保護的利基市場,使得他們能縱橫四海,並維持了一段時光。在這兩種情況下,皆緣由於與效能與功能的優勢,以及客戶的忠誠度,至少對於特定的應用程式,英特爾在當時是無法與那些對手媲美的。 與今日的ultramobile戰場一比,英特爾為了趕進這個幾乎完全被ARM所主導的市場裡,而早已陷入巨大的財力和工時的深淵。在過去的幾年中,這嚴重的影響了資產負債表的處理過程。但英特爾如與其他對手一樣,有其保護市場:高檔伺服器的基金來支持的低價產品ultramobile的同儕。然而,儘管,基於Atom 處理器的行動產品表現的可圈可點,在相當多的情況下,他們卓越的超越了ARM的競爭以及龐大的投資在Android應用程式的移植植上,結果仍只是寥寥無幾。 吸取經驗教訓 讓我們回溯到Alpha和MIPS 在各自的鼎盛時期,比x86擁有更多的比較性能優勢。 那些額外的性能在高檔領域中,比在智慧型手機裡來的重要多了,智慧型手機其主要功能,畢竟就是通話和傳送簡訊等等。但其背後的公司,無論如何都來頭不小,卻仍無法處理的英特爾市場營銷的競爭和缺乏意願,由其他合作廠商的全力支持他們。因此,至少在中國以外的地區,他們失敗了 現在,英特爾需要一個強大的“中央委員會“來應付全球供應商“,如三星、華為、英偉達、蘋果、LG和高通,一通與寶寶 ARM Plc 合作,以推動ARM的前進。 其實目前ARM跟本不是最好的架構。事實上,如果你真的想找一個性能和架構比x86更差的東西的話,ARM和SPARC就是唯一的真正候選人,除了“good ship Itanic.”以外, 這個架構最初的是為低消費的桌面PC(參見:BBC微電腦系統)和嵌入式系統式應用程式而設計的,從來就非為高性能的運算,可在現實中與ultramobile業界共存,除非有重大的變化,就會與過往的應用程式和目前的發亮發紫的相容性有衝擊。 畢竟花了ARM的近30年 ,從1985年的“Acorn RISC機器”到2014年的Cortex-A57 才有正確的64 位元處理器,而MIPS和Alpha在1990年和1991年就分別是完全的64位元。即使x86到現在,也已經超過十年歷史的64位元。 這些ARM結盟的廠商,每天彼此打擊對方就像無人能敵;他們是彼此的最大的敵人。然而,英特爾的介入回將他們團結起來,以面對不該有機會在此領域裡生存的“共同的敵人”,至少不該在PC業界裡會出現的模式。 英特爾是否需要退場策略 即使伴隨著股東而來的壓力,像是“我女兒的iPad沒有Intel Inside。立刻修好要不就滾蛋!”之類的。問題是英特爾介入智慧型手機和平板電腦的混戰中到何種程度? 像FullHD以UHD2合1在Broadwell ULV上運行是有道理的,因為它本質上是一個具有平板模式的PC Ultrabook,反之亦然。 Windows比Android來說,更像是一個生產力平台,所以會有一定的差異. 然而,ultramobile的戰場上,晶片和最終產品以殘忍的價格互相殘殺,英特爾的進入,未必是件好事。或許,在智慧型手機和平板電腦領域中,建立並維持10%的市場佔有率,是個合理的目標,不同於蘋果在桌上型和筆記本的空間,這將會是最適合的。這市場夠大,足以建立一個獨特的利基價值。以創建一個漂亮的獨特價值, 並有大部分的應用程式都是初出市場,對ARM端而言,並沒有重大的威脅,而其他的事情就基本如常。 然而,那些與ARM廠商相同的高端客戶,對於英特爾那售價四位數字晶片的高利潤而垂涎,英特爾必定要非常果決,並經由加速推出產品和保持龐大性能的領域來對這些廠商說明,這樣的結果是讓他們永遠也不能迎頭趕上的。Broadwell EP不能因每年的更新週期而拖延, Skylake也不應跟進後續。有利可圖的企業級SSD,網絡和互聯程式都同時存在,他們應該用快速的腳步向前邁進。 如果有一種辦法方法來合理化每個插槽的晶片價錢應該更高,跟著更強大的CPU與更密集的數據中心,當功率與空間都是制約條件,那麼或許還有改善的方式. 我們來回頭看看以前那些非x86 RISC的架構,至今仍將ARM拋棄與塵埃中,迅速向英特爾跟前邁進,並同時利用現有的插座和晶片的基礎設施。畢竟,X86就是X86,似乎有某種實際的屏障 – Xeon E7 series 的每一個插槽售價打約5000美元,既是願意接受的價錢。 這仍然只有大約三分之一IBM可以從銷售其頂尖POWER8產品中可得之利潤,更不用提那超快昂貴的MCM版本。如果我們有一個更快的RISC互補,而且是Xeon E7相容插槽的解決方案,因而提供了足夠的額外性能,尺寸和功能的好處,那麼用戶就願意支付10000美元的插座嗎? 尤其是與x86比較,是否可能在每個週期,每個核心可以實現更高的指示說明,甚至僅僅只是一般應用程式?中國的“神威”阿爾法程式,大約在一年的時間創造了相當精致的100 PFlop機器, 也許是正確的暗示。是的,它早已讓ARM望塵莫及了。

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