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一條纜線,一切搞定:用USB TYPE C搭配DISPLAYPORT ALT MODE

視訊電子標準協會(VESA)最近才發表DisplayPort 1.3標準,今天再度宣佈另一項為整個電子產業帶來重大進展的消息。 VESA身為DisplayPort Alt的管理機構,事實上與USB 3.0推廣團體攜手合作,將新的DisplayPort Alt協定整合至新的USB Type C連接埠,且預期會將這項技術應用在未來的電腦和行動裝置。這次合夥與宣佈的絕妙之處,在於結合了USB Type C的簡潔度,以及DisplayPort在多種標準及連接埠的互通性。別忘了USB Type C是USB應用論壇(USB IF)公佈的第三個標準連接埠(在A和B之外),擁有正反兩用的完美接口,不僅尺寸比目前的USB連接埠小上許多、支援任一接取方式,還能傳輸高達100瓦電力。 簡單說來,就是可以使用同一條纜線傳輸4K視訊訊號,同時為您的裝置供電,並傳輸其他數據。理論上您可以連接配備USB 3.1埠,且靠單一USB Type C連接埠輸送電力的Dell(那斯達克交易代號:DELL)4K顯示器。這表示多數裝置只需要使用單一USB Type C連接埠,就能達成所有目的。這種使用模式只能在USB Type C連接埠連接至另一個USB Type C連接埠時作用。但是舊版USB連接埠與USB Type C和DisplayPort Alt mode採用的標準之間,依然具備相當程度的互通性。 Thunderbolt要當心了 由於在兩端都採用以業界標準為基礎的USB Type C連接埠,消費者可預期裝置將擁有多達USB 3.1第1代(5 Gbps)的頻寬,並結合高達100瓦電力,且具備DisplayPort音訊及視訊訊號傳輸能力。這可說是直接挑戰Apple的Thunderbolt連接器,這款連接器和USB 3.1類似,能傳輸數據和視訊,但無法供電,也無法同時傳輸數據、電力和視訊。事實上,謠傳Apple(那斯達克交易代號:AAPL)其實是USB Type C和DisplayPort Alt的推手,因為其Thunderbolt纜線依然需要Intel(那斯達克交易代號:INTC)的專利技術,而且提升頻寬的程度也比不上USB 3.1第2代。搭配USB 3.1第2代(10 Gbps)的USB Type C纜線,基本上就和Thunderbolt具備相同能力,因為在這兩種標準中,一條纜線都只支援10 Gbps。 此外,膝上型電腦或行動裝置製造商只要使用DisplayPort Alt,就不必擔心使用者會想用哪一種顯示器了。這是因為DisplayPort除了支援DisplayPort本身 (HDMI, DVI, VGA)之外,也可有效支援所有既定標準。 另外,DisplayPort與製造商之間的問題也解決了,也就是爭奪PCB的連接器空間,並配合製造商越來越精細的設計。現在人人之所以希望自己的裝置擁有USB Type C連接埠,只是因為它能全面支援DisplayPort Alt mode,這表示可以透過一條USB纜線全面運用DisplayPort的功能,不需要使用其他連接埠(用HDMI或標準DisplayPort連接埠時就需要了)。DisplayPort Alt mode實質上意味著行動裝置製造商可以捨棄HDMI和MHL等標準,改採單一纜線,就能達成所有目的,同時繼續支援既定標準。 VESA正與USB IF合作,制訂纜線測試程序的標準配套,以認證應用於DisplayPort Alt mode的纜線。通過測試的USB纜線上,就會標示簡明的DisplayPort標誌,告知消費者這條纜線可以使用DisplayPort Alt mode,因此也能使用包括傳輸視訊訊號在內的所有隨附功能。這麼做的目標是要將此認證及測試程序納入USB Type C認證程序的一環,好讓製造商能輕易採用,且無需運用其他設備或測試程序。 在這項消息宣佈之後,裝置製造商現在就能把焦點放在單一連接埠標準,並且在全世界統一應用。如此將能符合政府要求,針對所有行動裝置採用單一電源連接器,甚至有望促使Apple揚棄自己的專利照明連接器,好讓消費者更能輕鬆使用產品,還可降低製造成本。消費者不僅再也不必為了沒有照明連接器而道歉,也不必擔心朋友有沒有多的充電器了。此外,隨著業界朝單一標準連接埠發展,幾乎事事都能「靠纜線就好」,如此就能降低消費者在一般情況下,可能需要用上的連接埠與纜線數量。 USB Type C和DisplayPort Alt mode可謂天作之合,也完美示範了不同公司(和標準組織)如何合作制訂產業標準,進而提升科技,造福大眾。

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